Il teletrasporto che ha fatto sognare i fan di Star Trek potrebbe non essere poi così lontano. Su ‘Nature Communication’, infatti, un team di ricercatori delle Università di Bristol e Sussex, in collaborazione con Ultrahaptics, spiega di aver inventato e sperimentato il raggio traente, quello che permetteva al capitano Kirk di Star Trek di attrarre satelliti ma anche astronavi verso la sua nave spaziale. Nel lavoro i ricercatori raccontano in che modo hanno realizzato il primo raggio traente in grado di catturare e sollevare un oggetto usando le onde sonore. L’idea del raggio traente è stata usata a piene mani dagli autori di fantascienza, ma ha affascinato anche gli scienziati. Ora i ricercatori hanno usato onde sonore per generare un ologramma acustico che può prendere e muovere piccoli oggetti. La tecnica potrebbe essere sviluppata per permettere una serie di applicazioni, ad esempio per il trasporto e l’assemblaggio di oggetti delicati senza necessità di contatto fisico. Una versione miniaturizzata, inoltre, potrebbe permettere di afferrare e trasportare capsule di farmaci o strumenti chirurgici miniaturizzati all’interno di tessuti viventi. “E’ stata un’esperienza incredibile vedere per la prima volta un oggetto afferrato dal raggio traente”, commenta Asier Marzo, studente e primo autore dello studio. “Sapevamo che le onde sonore possono avere effetti fisici – spiega Bruce Drinkwater, docente dell’università di Bristol – ma qui abbiamo imparato a controllare il suono a un livello mai raggiunto prima”. Con il “nostro strumento”, gli fa eco Sriram Subramanian, docente di informatica dell’università del Sussex e cofondatore di Ultrahaptics, “manipoliamo oggetti a mezz’aria e apparentemente vinciamo la gravità. Lo facciamo controllando dozzine di casse che ci permettono di generare un ologramma acustico che può manipolare diversi oggetto in tempo reale e senza toccarli”.

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Emidio

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